LA COSA DEL BREZAL MARCHITO


Escrito Por: Raúl Gorbea

 Un escenario de corte clásico para La Llamada de Cthulhu, basado en el relato del mismo título escrito por Brian Lumley


            “¿Locura lunar? ¿Un golpe de fiebre? !Quisiera poder pensar así! Pero cuando estoy a solas, tras caer la noche, en los desolados lugares a donde me llevan mis vagabundeos, y escucho, cruzando los vacíos infinitos, el sonido de la tierra seca al resquebrajarse, y ese detestable crujido de raíces en movimiento, me estremezco de nuevo con el recuerdo de aquella espantosa noche”

INFORMACIÓN PARA LOS INVESTIGADORES

    Arthur Wheeler, reputado abogado londinense, envía una carta a los personajes en la cual les propone investigar el fallecimiento de un viejo amigo suyo, ocurrido en extrañas circunstancias. El abogado está dispuesto a desembolsar hasta 500 $ si aceptan, y pagará el viaje a Londres de aquellos personajes que no residan allí. La investigación será, naturalmente, de carácter extrajudicial.

INFORMACIÓN PARA EL GUARDIÁN

    El fallecido en cuestión es Ronald Bell, que fue en su día el ocultista “con la colección más brillante de curiosidades mórbidas y macabras fuera del Museo Británico”. Dos años atrás el ocultista pidió a un amigo de Nueva Inglaterra que le enviase un extraño tipo de arbusto del que había sabido por la lectura de ciertos libros de oscuro contenido, y que era fruto de las radiaciones de un meteorito caído hacía miles de años en un valle situado al oeste de Arkham. Este amigo, que debía ciertos favores a Ronald, penetró en el territorio vallado donde se hallaba el arbusto y se lo envío con rapidez al ocultista. Cuando Bell lo recibió lo plantó inmediatamente en su jardín. En muy poco tiempo (realmente apenas tres o cuatro semanas) el arbusto creció y se convirtió en un árbol. Tenía un aspecto sumamente extraño, ya que la textura de su corteza recordaba (ligeramente) a la de la piel, y estaba surcada por unas protuberancias similares a las venas. Un vecino y buen amigo de Ronald, Harry Cartwright, le advirtió del peligro que creía podía acarrear el árbol, comentándole que desde que había traído el arbusto todas las noches contemplaba una extraña luz mortecina semejante a la de una hoguera en su jardín. El ocultista no dio crédito a todo esto hasta que un día despertó de madrugada en el suelo del citado jardín, tras haber tropezado con un escalón de la puerta de entrada mientras caminaba sonámbulo (o, más correctamente, hipnotizado). Desde su posición pudo ver como el árbol brillaba y dirigía sus “ramas” hacia él. Bell entró en su casa y, hacha en mano, arremetió histéricamente contra el árbol, que había sacado al exterior parte sus raíces, con las que succionaba la sangre de un gato hipnotizado del mismo modo que el ocultista. Reponiéndose de tan horrenda visión, hundió el hacha en la carnosa corteza del “árbol”, que comenzó a “desangrarse”, iniciándose un proceso de descomposición que finalizó en unos minutos. Ronald impregnó los restos de gasolina y los quemó hasta que sólo quedó una mancha negruzca en el césped. El ocultista, haciendo honor a su trabajo, ocultó estos hechos, y todos tomaron con extrañeza la decisión de Bell de deshacerse de su valiosa colección al venderla al Museo Británico y algunos particulares. Con el tiempo el ocultista fue relegando al olvido los terribles acontecimientos, hasta que un año después comenzó a despertar por las noches aquejado de mareos y creyendo escuchar ruidos provenientes del subsuelo de su casa. De nuevo retornó la intranquilidad hasta que Ronald, paranoico, decidió emprender un largo viaje para relajarse y olvidar, comprando un pasaje de barco y preparando las maletas. Desgraciadamente, la noche anterior a su partida una de las raíces del arbusto, que no había sido aniquilada, hizo su aparición en el dormitorio del ocultista, rompiendo el parquet mientras hipnotizaba al confiado durmiente, e introduciéndose en su cuerpo, succionándole toda la sangre. La raíz ha ido creciendo desde la destrucción del arbusto, llegando a abarcar casi todo el perímetro del césped, mientras espera alguna oportunidad para alimentarse de nuevo y de este modo crecer aún más.

LA INVESTIGACIÓN

    El abogado Arthur Wheeler vive en una lujosa casa situada en las afueras de Londres, y comunicará a los investigadores que el cuerpo sin vida de Ronald Bell fue encontrado sin una gota de sangre y con las entrañas seriamente dañadas, mencionando también su boca, partida como si se hubiese ejercido una fuerte presión sobre ella. Todo el mundo pensaba que el ocultista moriría de forma extraña, y por eso no sorprendieron demasiado las circunstancias de su muerte. Se realizó una investigación más que superficial y el caso fue cerrado. Arthur, muy afectado por la muerte de su amigo, piensa que la policía temía enfrentarse a poderes sobrenaturales y debido a esto no realizaron los estudios pertinentes. En un momento dado Ross comentará que “desde que plantó aquel repulsivo arbusto en el jardín comenzó a actuar de manera extraña. Harry Cartwright, vecino e íntimo amigo de Ronald, opina exactamente lo mismo que yo”. Ross conoce la historia de la obtención del arbusto por parte de Bell y la contará si se lo preguntan (y si no lo preguntan probablemente también). El abogado es un tipo simpático y ayudará en todo lo que pueda a los investigadores (no le debería resultar difícil acceder a los archivos de la policía). Después de la conversación y tras haber tomado unas excelentes pastas preparadas por Chalmers, el cocinero (y mayordomo) de Howard, éste acompañará a los personajes a la salida, y se irá en su coche a atender un juicio por asesinato con premeditación y alevosía (por ejemplo). Una vez instalados tendrán varios lugares donde investigar:

    *Biblioteca pública:

    -Buscar libros (sobre el arbusto): Con esta tirada se encuentra un libro titulado “Odd Planets” (en inglés) en el que se menciona la caída de un meteorito hace miles de años en un valle situado al oeste de Arkham, que produjo extraños cambios en el susodicho valle, entre los que destacan la mutación sufrida por un tipo de arbusto situado en aquella zona, que pasó a llamarse “la cosa del brezal marchito”, ya que no se pudo (o no se quiso) dar un nombre a “algo que no es de este mundo”. No se encontrará ninguna descripción.

    -Buscar libros: “Secret track” (Sendero oculto).+1 a mitos, 0/1D4 en COR, en inglés. Se describe al arbusto como “un ser muerto, con ramas muertas, tronco muerto y carnoso surcado por venas corrompidas y sustentado por raíces muertas”.

    *Archivos del periódico (Daily News o cualquier otro):

    -Buscar libros: (fechado el 17 de abril de 1924)

    “Ronald Bell, conocido ocultista londinense, vende la mayor parte de sus reliquias al Museo Británico y otros particulares. A partir de ahora el Museo Británico no tendrá rival en su fabulosa colección de piezas de ocultismo”.

    -Buscar libros: (fechado el 2 de mayo de 1925)

    “El ocultista Ronald Bell ha sido hallado muerto en la habitación de su casa en Heath St. Su cuerpo, totalmente falto de sangre, no mostraba heridas exteriores, salvo en el caso de la boca, aparentemente partida a causa de una fuerte presión ejercida sobre ella. Curiosamente no parecieron sorprender a los residentes de la zona las extrañas circunstancias que rodean la muerte de este personaje…”.

    *Depósito de cadáveres: El cadáver de Bell espera pacientemente en la cámara frigorífica a que lo entierren mientras finalizan los últimos trámites relativos a la autopsia. Sólo hay un encargado aparte del forense, y será el que mostrará el cadáver de Bell a los investigadores (aunque es joven e inexperto y podría confundirse enseñando a los interesados el cadáver de un pobre mutilado por un psicópata o algo así). El cuerpo del ocultista está totalmente reseco y con la boca terriblemente mutilada, tal y como se indica en uno de los artículos (no vendría mal una tirada de cordura para algún investigador particularmente

impresionable -0/1d4 podría valer-). Sin embargo, en su rostro no se detecta muestra alguna de terror, y en caso de preguntar al encargado, dirá que al traer el cadáver tenía los ojos completamente abiertos (“Parecía mirar al vacío”). El informe del forense indica todo lo que han podido comprobar los investigadores y también menciona la presencia de importantes heridas internas en el cuerpo del fallecido, especialmente en la zona del tórax.

*Comisaría de policía(Charlatanería o Elocuencia -que piensen en decir algo efectivo para entrar-): La información disponible en la comisaría la puede obtener Howard Ross. En todo caso, para encontrarla son necesarias dos tiradas de Buscar libros, ya que el encargado del caso se ha ocupado concienzudamente de guardar el informe donde sea difícil de encontrar. En el informe se pueden leer las palabras “muerte natural”, escritas con letra muy fina para que se lea mal (bueno, al fin y al cabo es natural que te mueras si beben tu sangre como si fuera un refresco). En la carpeta del informe el caso figura como cerrado.

    *Si preguntan a los vecinos de Bell en general se darán cuenta (si no lo han advertido ya) de que no les ha sorprendido demasiado la muerte del ocultista, ya que “las pocas veces que le veíamos no paraba de hablar de seres venidos de otro planeta y de mutaciones en la superficie de la Tierra”. También dirán a los Pjas. que pueden hablar con Harry Cartwright, el vecino más cercano a la casa de Ronald y su mejor amigo. Vive un número antes que el de la casa del ocultista.

    *LA ENTREVISTA CON HARRY
CARTWRIGHT

    Harry Cartwright es un viejo gruñón de buen corazón que, tras invitar a los investigadores a pasar y ofrecerles algo de comer, comenzará a hablar de su gran amigo. Al parecer se conocieron durante una expedición arqueológica en el norte de África hace ya 20 años, y desde entonces realizaron juntos expediciones en busca de “secretos de lo prohibido”. Para estar en mayor contacto, Harry le vendió la casa contigua a la suya (anteriormente de su propiedad) por un precio irrisorio, ya que no tenía (y no tiene) problemas económicos. Si se comportan con amabilidad (y/o dan a entender que son conocedores de lo oculto) Harry contará más o menos la siguiente historia: “Hace unos años Ronald sonsacó a un amigo de Nueva Inglaterra para proporcionarle ese endiablado arbusto. Este amigo atravesó la cerca que rodeaba el valle (que estaba en el oeste de Arkham) y cavó en la tierra podrida, de la que sacó aquella cosa. Veinticuatro horas más tarde ya estaba en manos de Ronald, que plantó el brezal en su jardín. En pocas semanas se convirtió en un árbol. Pero no era un árbol normal. Tenía toda la apariencia de un árbol muerto y sin hojas, y en su tronco se podían observar algo parecido a venas. Su corteza y sus ramas eran grisáceas y carnosas, y la verdad es que me dio mala espina desde la primera vez que lo vi. Una noche desperté a medio camino entre mi casa y la de Bell sin saber que hacía allí, y pude contemplar como el árbol brillaba y extendía sus ramas hacia mí. Naturalmente no he contado nada de esto porque me tomarían por loco, pero es cierto. Advertí de nuevo a Ronald (ya se lo había comentado antes) del peligro que entrañaba aquel arbusto, pero se zafó diciendo que era una de las mejores piezas de su colección y que no la destruiría jamás. Una semana después encontré a Ronald quemando el árbol con el rostro desencajado, y al verme dijo que yo tenía razón y que me agradecía infinitamente que le hubiese avisado. Desde aquel momento apenas pude verle, y cuando podía hablar con él empezaba a contar historias de monstruos venidos del espacio y cosas por el estilo. Ha seguido así hasta su fallecimiento, y me alegro de que haya alguien que se moleste en investigar su muerte”. Otro dato interesante es que Bell no tenía parientes directos vivos, por lo que su domicilio no ha recibido visita alguna desde la rutinaria inspección de la policía. Dicho esto les acompañará a la puerta y se despedirá. Los investigadores pueden pedir a Cartwright la llave de la casa del ocultista, ya que posee una copia que cederá gustosamente, aunque comentará que él no piensa entrar en esa casa, “sólo por si acaso”.

    NOTA: Quizás después de esto a algún personaje se le ocurra visitar el valle del arbusto. De aquí podría sacarse un nuevo escenario relacionado con éste. El valle fue cercado debido a que el agua de su río, al parecer también afectada por las radiaciones del meteorito, trastoca el cerebro de quien la bebe hasta el punto de volverle loco, sin que exista una solución conocida para este mal (esta información no se puede obtener en bibliotecas, ya que no existe nada escrito sobre ella -como mucho pueden encontrarse las referencias al arbusto anteriormente citadas-, y sólo puede conseguirse hablando con habitantes de la zona circundante al valle -historias del lugar, hechos ocultados por la policía …-).

LA CASA DE BELL

    La casa tiene un solo piso y es de bastante longitud. La puerta de entrada principal tiene FUE 10, y hay otra en la cocina que da a la parte trasera del jardín (FUE 8).

    El pasillo de la casa tiene el suelo y las paredes revestidas en madera (de roble la de las paredes), al igual que el resto de las estancias, y en la entrada hay un perchero de tres brazos con un abrigo gris colgado (sin nada en los bolsillos). Siguiendo en el plano (que se encuentra al final del texto) la disposición de las habitaciones, éstas son como se describe:

    1-Habitación de invitados: El mobiliario consiste en una cama, una mesita de noche, un armario, una mesa y una silla bastante desvencijada. No hay nada de particular en este lugar.

    2-Habitación de invitados: Igual que la 1, pero con una planta mustia en la ventana para mosquear.

    3-Habitación de Bell: La cama está revuelta y junto a ella se puede observar un agujero circular de unos 10 cm. de diámetro. Con una tirada de Descubrir exitosa los investigadores encontrarán en el fondo de un escritorio un pasaje para un crucero que parte el 2 de mayo, justo un día después de la muerte de Ronald. Encima de una silla hay una maleta que contiene ropa y libros sin interés.

    4-Cuarto de baño: Completo y bastante limpio.

    5-Salón-comedor: Una gran mesa de madera rodeada de ocho sillas preside la estancia. Junto a la pared de la derecha hay un sofá algo deshilachado por el uso, pero bastante cómodo.

    6-Cocina: Vieja pero acogedora. En la nevera (una Audiffren) hay algunas conservas y poco más. En esta parte de la casa se pueden escuchar una serie de crujidos que, mediante una tirada de Idea o Botánica, se deduce que no provienen de la madera visible.

    7-Estudio: Con una estantería repleta de libros de los más diversos temas y un escritorio. En un cajón del mismo se halla el diario del ocultista que, a excepción de las últimas líneas escritas, no aporta nada nuevo a los personajes. Estas últimas líneas dicen lo siguiente:

    “Ya ha pasado un año desde que destruí el árbol y no me encuentro seguro. Vendí toda mi colección y no sirvió de nada. Siento que una fuerza sobrenatural y malévola me espera oculta, acechante. Debo alejarme de esta casa”.

    También hay una llave en el mismo cajón que abre la puerta del sótano.

    8-Habitación vacía: esta habitación tiene las paredes cubiertas de vitrinas sin nada en su interior. Antes de vender su colección Ronald guardaba aquí las piezas obtenidas, fruto en su mayor parte de las investigaciones realizadas con Cartwright. Empleando la habilidad de Descubrir los personajes encontrarán una pequeña caja situada tras una vitrina, que contiene un ejemplar de “El pueblo del monolito” (People of the Monolith) en inglés (+03% a mitos, -1D3 puntos de COR).


    9-SÓTANO: La puerta del sótano tiene FUE 8, y la escalera que conduce a él tiene un escalón roto. Si algún investigador no se da cuenta de esto, deberá realizar una tirada de DES*5, so pena de sufrir 1D6 ptos. de daño al caer por la empinada escalera. La zona izquierda del sótano está cubierta por la raíz, de la que parten multitud de raíces secundarias de menor tamaño que crujen al temblar ligeramente. Una pálida luz amarillenta procedente de las raíces ilumina la estancia, dotándola de un aspecto sumamente lúgubre (0/1 COR). Al menor movimiento amenazador de los personajes (o si se acercan excesivamente a la cosa -a uno o dos metros-) ésta atacará con 1D6 de sus raíces secundarias. La visión de las raíces en

movimiento causa una pérdida de cordura de 1D2/1D6. Tanto las armas blancas como las de fuego le causan la mitad del

daño normal, y la mejor manera de acabar con la raíz es mediante hechizos o con fuego.

RECOMPENSAS: Si los investigadores destruyen la raíz (¿Seguro?) recuperarán 1D6 ptos. de COR, además de recibir el dinero prometido por Arthur y su eterna gratitud (junto con la de Cartwright).

DRAMATIS PERSONAE

    –Arthur Wheeler (abogado)

    FUE 11 DES 14 INT 17

    CON 12 APA 14 POD 13

    TAM 12 EDU 18

    Habilidades: Buscar libros 70%, Contabilidad 55%, Crédito 35%, Charlatanería 30%, Derecho 60%, Discusión 25%, Elocuencia 35%, Leer-escribir latín 35%, Psicología 30%.

    Armas: Pistola c.22 20%, Daño 1D6, Resistencia 10, tres disparos por asalto.

    –Ayudante del forense

    FUE 10 DES 9 INT 14

    CON 10 APA 10 POD 9

    TAM 10 EDU 10

    Habilidades: Diagnosticar enfermedades 45%, Elocuencia 15%, Farmacología 20%, Leer-escribir inglés 60%, Ocultarse 15%, Primeros Auxilios 55%, Psicología 15%, Química 10%, Tratar enfermedades 30%, Tratar envenenamientos 25%, Zoología 10%.

    –Harry Cartwright (arqueólogo)

    FUE 9 DES 12 INT 17

    CON 13 APA 10 POD 14

    TAM 14 EDU 18

    Habilidades: Antropología 55%, Arqueología 65%, Astronomía 40%, Buscar libros 50%, Camuflaje 30%, Ciencias ocultas 25%, Crédito 30%, Descubrir 40%, Elocuencia 20%, Geología 20%, Historia 55%, Mitos de Cthulhu 25%, Ocultarse 20%.

    -LA RAÍZ

    FUE 29 CON 39 TAM 59

    INT 4 POD 19 DES 1

    P.V 30

    Armadura: La raíz, al igual que sus raíces secundarias, poseen una corteza exterior que proporciona 4 ptos. de armadura. Regenera 3 PV por asalto, excepto al llegar a 2 o menos. Si llega a 0 PV se descompone en pocos minutos emitiendo un fuerte olor a putrefacción.


Arma
% Ataque
Daño

Raíz secundaria Variable 1D6 (cada una)

    Ataca con 1D6 raíces, y cada una de ellas produce 1D6+1 ptos. de daño. El % de ataque varía según el número de raíces empleadas.

    Nº raíces
% Ataque

     1 60%

     2 30%

     3 25%

     4 20%

     5 15%

     6 10%

    Hechizos: Hipnotizar. Requiere 5 ptos. de magia y 1D4 de COR. Puede realizarse tanto si la víctima mira como si no, y no tiene que ser necesariamente un ser humano el destinatario del hechizo (el realizador puede serlo). Es de acción inmediata, y se debe realizar una tirada de POD contra POD en la tabla de resistencia. Un fallo representa que el hipnotizado se encuentra totalmente controlado por el ejecutor del hechizo, y llevará a cabo cualquier acción determinada por éste. Cada 10 minutos se tiene derecho a realizar una nueva tirada de resistencia para librarse del estado de hipnosis (parecerá despertar de un sueño). Un golpe brusco o algo parecido sacan del trance hipnótico a la víctima.

“Hay más cosas en el cielo y en la tierra, Horacio, que en las soñadas en tu filosofía”(SHAKESPEARE)

NOTA: este módulillo lo escribí hace seis o siete años, allá por 2º de B. U. P., y fue el primero de unos cuantos. El relato de Brian Lumley lo podéis encontrar en una recopilación titulada “El visitante nocturno”, publicada por la editorial Martínez Roca en su colección Super Terror,. Algunas de las historias que aparecen en este libro constituyen una fuente nada desdeñable de ideas para aventuras. En cuanto al escenario, ya sé que es un poco cutre, pero le tengo mucho cariño y quería meterlo aquí, qué pasa. Espero que, al menos, pueda servir a alguno para iniciarse en este juegazo. Y si no os gusta, pues lástima.

El autor

                                                              LA CASA DE BELL

La cosa del Brezal Marchito

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Administrador de Rolteca.es y Rol.es

Publicado el 30 marzo, 2015 en La llamada de Cuthulu y etiquetado en . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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